Глава I Зверобой кто он и откуда

 

      Как приятно бывает в ясный, погожий денек пройтись-прогуляться по лугу, подышать бодрящим запахом всевозможных луговых растений, а потом, когда солнце становится чересчур немилосердным, укрыться от его палящих лучей в соседнем леске. Мир растительных обитателей леса очень богат: под ногами и у корней деревьев можно найти так много всяких трав. А если посмотреть на горизонт, то увидишь далекие холмы, заросшие точно такими же лугами и лесами.
      Растения, кругом радующие глаз растения! Среди этого многообразия немудрено не заметить скромную травку. Растет эта травка как раз на сухих лугах, по опушкам, у кромки леса, на вырубках, на лесных полянах, не брезгует обосноваться где-нибудь у дороги. Из лесов она предпочитает хвойные, дубовые и березовые. У нее продолговатые небольшие листики на прямом стебле, торчащим из земли сухой соломинкой, верхушка украшена несколькими замысловатыми веточками. Цветки этой травы мелкие, желтенькие. Словом, ничего в растении нет такого, что привлекало бы внимание. А между тем, перед вами никто иной, как зверобой продырявленный!
      Пожалуй, ни одно из произрастающих на земле растений не собрало в себе столько удивительного и загадочного, как эта непримечательная, на первый взгляд, травка под названием зверобой – герой нашей книги. Достаточно сказать уже то, что единого мнения о происхождении названия зверобоя не существует. Впрочем, об этом не помешает рассказать поподробнее.
      Целительные свойства зверобоя человек заметил в стародавние времена, когда лекарством как таковым занимались не помясы (официальные сборщики трав) и даже не монахи, а колдуны. Называли их разные народы каждый по-своему: ведунами, шаманами, табибами. Казахские табибы хорошо знали зверобой, и ученые считают, что называли эту траву «целитель ран», по-казахски «джеробой». Отсюда и берет начало более понятное русскому человеку слово «зверобой».
      Но возможен и другой вариант. Славянские ведуны тоже использовали зверобой в лечебных целях. Его считали средством от 99 болезней и приписывали ему магические свойства: это была одна из главных колдовских трав. Зверобой называли еще «заячьей кровью» и «кровавником» из-за его способности окрашивать своим соком пальцы рук в кроваво-красный цвет. Возможно, эта способность повлияла на возникновение колдовских обрядов, связанных со зверобоем. Отвары этой травы применялись при болях в области живота и кашле; спиртовые настойки – при ломоте для растирания суставов, а винный отвар – при туберкулезе.
      И тем удивительнее казалось ведунам то, как влияла эта полезная трава на съевших ее животных. У животных со светлой шерстью или окраской (главным образом у овец) начинала зудеть кожа, и животные расчесывали ее до образования гноящихся ран, причем зуд сопровождался лихорадочным состоянием с признаками желтухи. Так родилось название травы.
      Современная наука установила, что зуд кожи у животных вызывается повышением чувствительности непигментированных ее участков под воздействием солнечного света; повышение чувствительности кожи обусловлено действием красящих веществ зверобоя. Установила наука о зверобое и многое другое.
      Зверобой, а точнее, зверобой продырявленный (Hypericum perforatum) – это многолетнее травянистое растение семейства зверобойные. Цветки желтые, собраны в верхоцветное соцветие-извилину – форму сложного монохазия. Размножается семенами, плод – коробочка. Произрастает в степной и лесостепной зоне.
      На первый взгляд все это весьма скучные, «сухие» научные факты. Но то, что можно сказать о каком-либо другом растении, неприменимо к зверобою. Например, таят немало загадок цветки зверобоя. Известно, что они сильно привлекают к себе опыляющих их пчел. Но самым поразительным оказывается то, что цветки зверобоя лишены нектара! Что ищут в таком случае пчелы на цветках зверобоя? Сейчас эта загадка зверобоя разгадана. Ищут пчелы, как обычно, нектар, а цветок зверобоя их просто «обманывает», привлекая нектарным запахом. Дело в том, что сам нектар лишен запаха вообще, поэтому создает ему запах цветок. Запах нектару придавали в доисторическом прошлом пыльцевые зерна, а впоследствии также некоторые части цветка. Научившись производить запах для нектара некоторые растения пошли на уловку: перестали производить сам нектар, безжалостно «мороча голову» насекомым-опылителям. Кроме зверобоя, на эту низкую хитрость пошли, к примеру, мак и люпин.
      Но у цветков есть еще один способ привлечь к себе насекомых – это окраска. прежде всего, окраска цветков всегда отличается от листьев и других частей растения, контрастирует с ними, делая тем самым цветки заметными для насекомых. Своей окраской цветы обязаны присутствию в клеточном соке лепестков особых веществ – пигментов, представленных флавоноидами (антоцианами и флавонами), каротиноидами, бетацианинами и антофеином. Обычно эти вещества растворены в клеточном соке, но антоцианы могут образовывать микроскопические кристаллики внутри клеток.
      Растения обязаны окраской своих цветков, главным образом, антоцианам. Три основных цвета, создаваемых с помощью антоцианов, – это красный, фиолетовый и синий. Красный цвет возникает при реакции клеточного сока с растворенными антоцианами в кислотной среде, фиолетовый – в нейтральной среде, синий – при реакции в слабо-щелочной среде. Прочие пигменты влияют на формирование других типов окраски. Белая окраска обусловлена отсутствием пигмента цвета, но напрямую связана с наличием воздухоносных полостей-межклетников в лепестках цветка, делающих лепестки рыхлыми по строению, что сказывается на преломлении ими света.
      Узор на цветках, как установили ученые, служит для насекомых указателем кратчайшего пути к нектару. Этот узор, как подметил биолог Ч. Даддингтон, является тем же, что и вывеска ресторана, приглашающая на вкусный обед. Только приглашают цветы на вкусный обед насекомых-опылителей. Цветки зверобоя одноцветны для человека, однако «вывеска», заманивающая насекомых (пчел), на них все равно имеется. Все цветы обладают способностью отражать ультрафиолетовые лучи, не видимые для людей, но прекрасно различимые насекомыми. Цветки зверобоя покрыты сложным ультрафиолетовым узором, предназначенным именно для насекомых. Отражение ультрафиолета цветками зверобоя меняется по интенсивности от 10 до 40 % в разных частях цветка, что позволяет создавать узор из полос и пятен, воспринимаемых насекомыми, как разноцветный: невидимые человеком цвета меняются от ярко-желтого до пурпурного.
      Вот на какие хитрости способна непримечательная с виду травка. Но и это еще не все, что можно рассказать о зверобое. В процессе эволюции растение выработало достаточно много других приспособлений, обеспечивающих выживание. Одно из этих приспособлений относится к особенности размножения. Немало загадок и секретов таит в себе зверобой. То, что мы перечислили выше, – лишь малая их часть. Но проницательному человеческому уму по силам оказалось раскрыть многие тайны растения. А раскрытие тайн чудо-травы позволило извлечь из нее пользу. И сегодня, как и столетия тому назад, зверобой покорно служит людям. В настоящей книге собраны многие советы по применению зверобоя: читайте и добейтесь того, чтобы трава, поражавшая воображение наших предков, была бы и вашим другом и помощником.